De l’origine du quartier Rocher du Dragon

Je dois avouer que j’ai une passion pour la nature et les sciences naturelles. Je lis donc des ouvrages parfois surprenants. C’est le cas ici avec une histoire des croyances populaires et des fossiles. Mais quel ne fut pas mon étonnement de découvrir à la page 53, une anecdote concernant la ville d’Aix.

Eric Buffetaut, l’auteur, explique que pendant longtemps les fossiles ont été associés à des êtres pétrifiés ou des êtres imaginaires. C’est le cas de certains fossiles qui en Provence étaient jusqu’aux XVIIIe siècle associés à des cultes religieux magiques et des croyances dans les dragons. Certains fossiles étaient donc considérés comme des restes de dragons ou des être pétrifiés par des dragons. Chose rare à Aix ils étaient associés à des victimes de dragons. Mythes de dragons, comme en Asie ou en Europe.

Des activités de carrière ont détruit ces gisements de fossiles dans Aix mais ont laissé une trace avec le nom du quartier de Rocher du dragon. Eric Buffetaut explique que du troisième jour de la fête des Rogations au jeudi de l’ascension, une procession précédée d’un dragon de papier se rendait sur place pour remercier Saint André d’avoir débarrassé Aix de ce monstre. Et oui au XVIe siècle on croyait aux dragons en Provence et dans le christianisme pour les terrasser.

Nicolass Claude Fabri de Peiresc (1580- 1637) curieux de ces fossiles en envoya à travers toute l’Europe pour se renseigner.

Puis on découvrit des tortues fossilisées que Robert Paul de Lamanon étudia au XVIIIe siècle.

Albert Gazudry y découvrit au XIXE des fossiles d’antilopes.

La ville d’Aix en Provence est riche en fossile. C’est vrai que faute de construction d’un muséum d’histoire naturel on ne s’en rend pas compte mais nous sommes avec le pays d’Aix une des villes où nous avons retrouvé le plus de fossiles de dinosaures. Bon passons sur cette stupidité à un moment où les dinosaures passionnent l’intégralité de l’humanité… Vous me direz ça fait 65 millions d’années qu’ils attendent..

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